CACHET NEO-EGYPTIEN ET INTAILLE ROMAINE – NEO EGYPTIAN GOLD SEAL FOB WITH ROMAN INTAGLIO INSET

cachet – seal fob : 3 cm

intaille – intaglio : 1,2 cm

Or 18K et cornaline – 18K gold and carnelian

Ce charmant cachet de style néo-égyptien date de la seconde moitié du XIXème siècle. Il réinterpréte l’antique thème égyptien du vase canope à tête humaine figurant Imsety et symbolisant le Sud. Détail d’importance, ce sceau est agrémenté d’une magnifique intaille romaine en cornaline figurant un sphinx, et datant du Ier siècle avant – Ier siècle après.

Suétone, dans les vies des Césars nous apprend qu’Auguste (63av. J-C – 14 ap. J-C) utilisa un sceau à l’effigie d’un sphinx. En effet, sphinx et sphinges sont des sujets connus pour la période concernée. Pour des parallèles cf « catalogue of the engraved gems and finger rings in the Ashmolean Museum », n° 10.85, 10.86 et 10.87. Voir également plusieurs exemples dans la base de donnée Beazley gem research.

Cet objet composite associant un authentique antique (ici l’intaille) avec un élément réinterprétant l’antique (le vase canope), constitue un raffiné témoignage de la redécouverte de l’Antiquité au XIXème siècle, tout autant qu’un moment dans l’histoire du goût.

This exquisite egyptian revival gold seal fob dates from the 2nd part of the 19th century. It reinterprets the theme of canopic jar figuring Imsety, the human-headed god representing the South. Important detail… The seal futures a roman carnelian best-quality intaglio depicting a sphinx ans dated between 1st BC and 1st AD.

An amazing historic detail is given by Suetonius in De Vita Caesarum : Suetonius tells that the emperor Augustus (63BC-14AD) used at first the image of a sphinx for sealing. Sphinx or sphinges on intaglios are common subjects for the period. For comparables : Catalogue of the engraved gems and finger rings in the Ashmolean Museum (tome 2). See numbers 10.85, 10.86 and 10.87. Or similar examples in the Beazley archive.

The association between a real piece from Antiquity (the intaglio) and a reinterpreted one (the canopic vase) forms a refined example of the Antiquity rediscovering movement as well as a moment in the history of taste.

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